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Mal de Chagas

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Tipo Enfermedad parasitaria
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Síntomas Fase aguda: fiebre, signo de Roma, malestar general, hinchazón de un ojo. Fase crónica: estreñimiento, problemas digestivos, dolor abdominal, dificultad para deglutir.
Ratio de mortalidad Puede ser mortal si no se trata
Tratamiento Benzinidazol o Nifurtimox
Términos afines Tripanosomiasis africana
Apariciones No se puede ser tan bueno (Jeff)
Más información [Información en MedLine Plus

En Wikipedia]


El mal de Chagas o enfermedad de Chagas, igualmente conocido como tripanosomiasis africana es una enfermedad parasitaria tropical trasmitida por insectos. El parásito que provoca la enfermedad es el Tipanosoma cruzi, siendo algo muy común en las regiones de Centroamérica y Sudamérica, aunque también se puede presentar, aunque no muy comúnmente, en los Estados Unidos debido a las inmigraciones.

Según las estimaciones esta enfermedad infecta entre 15 a 17 millones de personas cada año y causa la muerte de 50.000 personas. Es más común encontrarla en la partes pobres de América latina.

Igualmente, el vivir en una choza, vivir en Sudamérica y recibir transfusión de sangre de una persona con el parásito constituyen los factores de riesgo de la enfermedad.

Su nombre se debe al médico e infectólogo brasileño Carlos Chagas, quien la describió por primera vez en 1909.

La enfermedadEditar

Puede presentarse en dos fases: la aguda y la crónica.

Fase agudaEditar

Los síntomas de la fase aguda incluyen la presencia de un área inflamada y enrojecida donde se produjo la picadura, fiebre, malestar general e hinchazón de un ojo. Se puede presentar igualmente hepatoesplenomegalia o agrandamiento del hígado aunque levemente.

Fase crónicaEditar

Es sintomática y se presenta generalmente luego de un largo tiempo, normalmente décadas, de la infección inicial. Esta fase afecta el sistema nervioso central, el corazón y el sistema digestivo. Puede dar origen a desordenes neurológicos como la demencia y la dificultad para deglutir puede originar desnutrición. Igualmente se puede dar origen a una miocardiopatía. El tracto digestivo se puede dilatar algunas veces. Sin tratamiento, esta enfermedad puede llegar a ser mortal.

Resumiendo, los síntomas son:

  • Estreñimiento
  • Problemas digestivos
  • Dolor abdominal
  • Dificultad para deglutir.

DiagnósticoEditar

Con un examen físico se pueden confirmar los síntomas. Estos incluyen la miocardiopatía, agrandamiento del hígado, inflamación de los ganglios linfáticos, arritmia y taquicardia.

Los exámenes a realizar consisten en Hemocultivo, Radiografía del tórax, ecocardiografía o el electrocardiograma.

TratamientoEditar

Se usan los medicamentos benzinidazol y nifurtimox. Es importante tratar la fase aguda de la enfermedad, y precisamente estos medicamentos se encargan de controlarla y disminuyen la posible presencia de la fase crónica en más de un 90% de los casos.

PrognósticoEditar

Un 30 % de los casos que no reciben tratamiento se complican con la enfermedad crónica. Lo insólito es que pueden pasar hasta más de 20 años desde el momento de la infección original para que se presenten problema cardiacos o digestivos.

La muerte súbita figura como la consecuencia del ritmo cardíaco. Si se desarrolla la insuficiencia cardíaca, la muerte se da en cuestión de algunos años.

ComplicacionesEditar

La enfermedad puede dar origen a cuadros más temibles como miocardiopatía, megacolon, megaesofago, causando dificultad para deglutir, cardiopatía, insuficiencia cardíaca y desnutrición.

Formas de prevenciónEditar

Dado a lo peligroso que se puede volver la enfermedad, es recomendable un adecuado control de insectos usando insecticidas. También es recomendable vivir en casas menos propensas a tener altas poblaciones de insectos.

Más informaciónEditar

El chipo es conocido por ser responsable de la enfermedad

Debido a que la enfermedad es endémica de América, se le conoce como tripanosomiasis americana, guardando la similitud en la nombre con la tripanosomiasis africana, conocida como la enfermedad del sueño. Como dato curioso, el parasito que produce el mal de Chagas, Trypanosoma cruzi, está relacionado con esta afección del sueño.

Aunque muchos insectos son capaces de transmitir la enfermedad con sus picaduras, se considera al chipo como uno de los principales.

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